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 shena création

Mousse et lichen : une menace pour vos arbres ?

28 Juin 2009 , Rédigé par shena Publié dans #Jardinages & entretient

Mousse et lichen : une menace pour vos arbres ?

C'est souvent à l'automne, lorsque chutent les feuilles et qu'apparait au grand jour la ramure, que l'on s'inquiète de la présence de mousses et de lichens sur les branches. A tort ou à raison ?

      

Qu'est-ce que le lichen ?

 

Lichen

Mousse et lichen sont des végétaux épiphysites (qui poussent sur d'autres plantes).

 

Les lichens sont le fruit d'une symbiose entre un champignon et une algue. Très résistants, ils ont la capacité de résister à de très fortes dessiccations et peuvent également survivre à des variations de température importantes (de -70 à +70 °C !).

 

Des bio-indicateurs de pollution

Cette extraordinaire résistance voisine paradoxalement avec une sensibilité extrême à la pollution atmosphérique. Les mousses sont tuées par le cuivre, même à très faible dose. Quant aux lichens, ils ne supportent pas le dioxyde de soufre (l'ère industrielle a d'ailleurs causé la disparition de nombreuses espèces sensibles, particulièrement en forêt).

 

Les spécialistes considèrent aujourd'hui ces végétaux comme d'intéressants indicateurs de pollution. Si vos arbres sont couverts de lichens, réjouissez-vous : c'est le signe d'un air préservé !

 

Sont-ils mauvais pour les arbres ?

 

Mousse sur un tronc

La réponse est non. Mousse et lichen ne parasitent pas les arbres et les arbustes sur lesquels ils se développent. Ils n'empêchent pas l'écorce de jouer son rôle; ils ne pénètrent pas dans les tissus de l'arbre (tel le gui) pour puiser dans les ressources du bois vivant.

 

A la vérité, ils affectionnent plutôt les vieux arbres, poussant peu et à l'écorce rugueuse. D'où leur apparition sur des arbres qui dépérissent... D'où les soupçons qui planent sur eux !

 

On leur reproche aussi de servir d'abri aux insectes hivernant et aux champignons microscopiques vecteurs de maladies. Ca n'est pas faux. Ils peuvent en tous cas dissimuler au regard ceux qui se nichent dans les anfractuosités de l'écorce.

 

Mais pour quelques parasites protégés, combien d'organismes utiles à la vie du jardin, à commencer par les oiseaux insectivores ? Si vous ne constatez pas de problèmes lourds dans votre verger ou votre jardin, peut être pouvez-vous songer à épargner ces êtres vivants et à consacrer votre temps à d'autres tâches de jardinage ?

 

Pour les supprimer

 

Brossage doux de l'écorce

Si vous décidez néanmoins de faire un peu de nettoyage, ne serait-ce que parce que vos arbres sont véritablement envahis, privilégiez absolument les brosses en paille de riz ou en poils en plastique dur. Le résultat sera moins « net » qu'avec une brosse métallique, mais avec cette dernière, difficile de ne pas blesser l'écorce en appuyant un peu trop fort...

 

Valorisez votre opération nettoyage en coupant les bois morts et en surveillant l'état sanitaire de votre arbre, qui peut avoir besoin d'un curetage puis mastication de plaies de taille mal cicatrisées.

 

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